语态,主动和被动,即谁是动作的发起者,谁是动作的承受者,一部分属于人称问题。
日常生活中,大多数情况人们说话写作都采用主动语态。网站内容,大多数情况下,应当使用主动语态。
使用主动语态,能有效避免“主语”,即动作发起者,模糊不清的情况,访问者能清楚知道自己该做什么。比如:
You must fill out the form.(主动)
The form must be filled out.(被动)
试验也表明,主动句比被动句容易理解,访问者不需要将被动句“翻译”成主动句,减少思考时间。访问者能更快获取信息。

七八月份,工作中接触到不少文字。
公司经营着一家英文网站,而大家都是中国人,用起英文来终究不会太顺利。下面提到的现象和问题,相信国内经营英文网站的公司都会碰到。
我发现的问题有,不仅仅指英文:
1 多数人语言功底较差,一听到要写文章,面露难色,连连摆手。用英文就更别提了。
2 少数人英语基础较好,能写通顺的句子,但喜欢死背语法,不太懂得灵活运用,对“地道”缺乏了解。
3 能直接写英语(语言基础好)的人很少,但往往不太了解实际业务需要,文章不符合要求;或者对“读”的对象缺乏了解,文章形式千篇一律,无法产生很好的转化率,达到业务目标。
4 即使文章内容、文笔都没问题了,又有不符合网站语言要求的问题。
网站英文内容,一般都是先有中文,后有英文。中文可以写的神采飞扬,译成英文基本惨不忍睹,到我这一般已经过两三个人,想修改已无可能(本人水平有限)。
这里有对翻译的不同理解产生的问题,更多原因是由于上面提到的四点。
前三点不提了,完全靠个人语言功底,这里想详细谈谈第四点。
首先从“人称”开始。
网站中的“帮助”,FAQ,“关于”,提示,甚至报错信息都牵涉到人称问题。一会“你”,一会“我们”,一会又是公司名称,英文还得考虑动词人称变化和语态问题,搞得人头晕脑胀。
几条可以参考的建议。
1 以对话方式构建内容,编写内容时想象成在与访问者进行对话,尽量用”你“称呼访问者,用”我们“称呼自己。让访问者感到气氛轻松。用“我们”能让访问者感到是在与“人”对话,而不是冷冰冰的机器或者系统。
2 中英文”你“在很多情况下都可以省去,而且不会影响意思。”你“用得太多,反而会造成不太好的感觉。英文中的祈使句是典型代表。
用“你”能避免英文动词单复数问题。
避免同时用“你”和“会员”等类似名词称呼访问者,防止访问者头脑发昏。
“关于”等网站内容都可采用这种方式。
3 如果是问答式内容,应灵活转化运用“我”,“你”,“我们”等。
如果是访问者向网站提出问题,问题中用“我”指访问者,回答中用”你“指访问者,用”我们“指网站。
这种方式最常见于FAQ,如:
How do I make a payment?
You can pay via Paypal. We also accept major credit cards. We don’t accept West Union.
如果是网站向访问者提出问题,问题中用“你”指访问者,回答中用“我”指访问者,用”我们“指网站。
amazon登录注册页是最佳样例。
amazon登录页

上次说导航提到了Tab。
Tab意思较多,键盘的Tab键是Tabulator的简写,“制表符”的意思。
Tab导航现在比较流行,我曾经问过很多人这里的Tab到底是什么意思,一般都是告诉我去看amazon的导航条,那就是Tab导航。也有人将Tab称为标签,很容易和html里的Label混淆。Tab浏览也很常见,甚至连firefox中文版也是直接译成“标签式浏览”。有一点可以肯定,这里的Tab肯定不是Tabulator的简写。
Webster字典对tab有一条解释,大意是“卡片突出物,用于帮助文件分类”,可以理解成“选项卡”,最初用于办公室文件分类。
现代图形用户界面(GUI)中所指的Tab正来源于此,由IBM引入,广泛用于显示带有类似或者相关选项的对话框。近年来网站、浏览器开始大量采用这种方式。
较新版本的IE支持“选项卡浏览”。
IE Tab

上半年的时候读了《设计网络导航:优化用户体验》(Designing Web Navigation:Optimizing the User Experience)一书,渐渐有点明白功能导航(Utility Navigation)。
功能导航一般指帮助用户使用网站的页面或者功能的链接,它们之间的唯一联系就是功能,比如很多网站在页面右上角放置的注册、注册,购物车等链接,就属于功能导航。
另一种最常见导航,全局导航(Global Navigation),属于结构导航,一般是将相似主题或者内容放在一起,而不考虑页面的具体位置,其常见形式有导航条或者导航tab(过几天来讨论什么是tab)。
按照上述标准,新蛋的导航有大问题。见下图:
新单导航
“我的新单”应属于功能导航,挪走或者进一步分化,提供真正的个性化页面,甚至可以跟后面的“分期付款”,“会员专区”等合并。“品牌专区”等属于全局导航,重新安排。购物车那排位置简直让人吐血。从上到下,有三排导航,有点小乱。

我所认为的“内容”包括一切:文字,表现形式扥等,实质就是传达什么信息,如何传达信息。
Ginny的书中有一个很简单、但很说明问题的例子。
原始页面:
white crane one
改变背景色:
white crane two
左对齐文字,三段变七段:
white crane three
改变字体:
white crane four
加上标题,图片,重新组织内容:
white crane
虽然最后的页面拉长了,但是内容条理清晰,重点突出,适合“浏览抓取”,因为没有人会看大段内容。
说起来简单,但是违反这条原则的例子处处皆是。
招商银行网站:
招商银行
弹出窗口方式令人反感,最关键的获得荣誉称号跟用户有什么关系?而且语气完全不对。
来看一个更糟糕的例子,京东商城的先锋(Pioneer)HTZ-261DVD 家庭影院介绍。
从上往下,似乎都很清楚,其实问题不少。
京 东 价:(降价通知),“降价通知”不是所云,是现在的价格降了,还是将来会降。点击之后出现登陆页!
各地库存:北京预定 上海预定 广州预定,这和购物者所在城市有什么关系?购物者在山东,该属于哪个库存?购物者根本不关心这个,他们只关心自己所在的城市能不能购买,有什么样的发货方式,多长时间能收到。
商品评分: (已有0人评价),零个人评价为什么是绿色的??
中间的三块内容残缺不全:
上架时间:2008-3-13 11:19:18,我更关心这个产品是什么时候生产,相对而言,是新型号还是老型号,上架时间不能代表生产时间。很多网站都有按照时间排序一说,大部分含义都模糊不清。
不再一一列举,最下方的购买咨询已经说明了产品内容介绍的缺失。
内容好不仅解决问题,而且创造价值,留住顾客;糟糕内容不仅不会产生价值,而且会增加成本。

最近在看几本原版书,其中有一本是Letting Go of the Words: Writing Web Content that Works,暂无中文译本,我译成释放文字:编写高效网络内容。今年深圳的UPA,我曾和本书作者Janice (Ginny) Redish聊过几分钟,是位非常热情的老太太。
才看了两章,就觉得内容非常丰富,而且马上就能用到工作中。书中还顺便介绍了不少词的来历(看来本书适合像我这样的初学者)。
比如above the fold。前段时间翻译网站设计与可用性手册,常常遇到above the fold,我是怎么都没想明白这个词组到底指什么。后来反复看前后文,琢磨应该是指第一屏。这本书里有个简短说明。原来这个词组来自纸质报纸,报纸送到家、通过自动贩售机或报摊出售的时候,为了节省空间一般都会折起来,这样只能看到一半内容,报纸会在这一半版面上绞尽脑汁,争取更大销量。above the fold就是这一半绞尽脑汁的内容。如果below the fold,内容自然就会差一些。这也很好的解释了为什么很多报纸头版的下半部分都是广告。同样道理,网页above the fold的内容一定要能满足用户需要,因为用户不愿意滚屏。

丁宇认为为什么网页设计不应强调分工1。我挺赞成,但实际很难。
文中提到的很多问题,在我身边就发生过,比如:
1 前几天领导问我,“你们搞出来的用户研究结果有多强可信度和说服力”(大意如此)。老实说,这问题没法回答,用户研究不仅仅取决于研究执行者经验,还得依赖研究方法,用户自身条件等等,不可确定因素很多。我相信,没人敢打包票说自己的用户研究结果完全没问题,拿去用吧!不过,我一直认为,这部分工作投入合适,一定能为后面的工作减少压力和争端。
2

比如交互设计师认为某处需要用3级标题(比如h3),到了视觉这里直接用了一行红字。所以常常觉得“有那时间费力沟通,还不如直接改了算了”。结果改完了交互设计师心里会想“你怎么也不和我打声招呼就改了”,不愉快就这么来了。

这太常见了!不仅是设计师之间,各个部门、各个同事之间几乎天天发生这样的事情。经常有同事拿着原型来问我身边的同事“这怎么能这么做?”,或者是我们问代码同事“这里怎么不是如何如何?”现在看来,很多问题是在原始阶段就没解决好,大家对商业目标和用户目标的理解有差异,有时甚至南辕北辙,争了半天都没弄清楚在争什么。
分工还是需要的,至少在我所在的公司是如此,原因大约有:
1 历史原因。功能改动,业务变动往往牵涉到历史原因,不是人人都知道某个地方的来龙去脉,要弄清楚不是不可能,时间成本太高,吃不消。需要有人去专门了解,跟踪网站变化,这个人往往是产品经理,或者是更高一级的专门负责产品的人士,甚至是总裁!。在某些早先以技术起家的小公司甚至可能是某位技术总监!只有这些人才能想得起历史,才能决定改动会带来哪些影响。
2 人力原因。我在丁宇那留言说人人是高手是先决条件。实际很难,你可以要求某个人既懂代码,又懂设计,还懂用户,但要求所有人都这样基本无可能。即便在google,apple这样强调用户体验的公司,有时做出来的产品也让我晕倒,看看google产品的中文版就会发现很多问题,跟英文版完全不在一个档次。我一点都不认为google不重视中文版,实在是可能因为你没法要求所有人都是专家。
3 时间原因。赶进度,任何公司都会碰到的问题,常常是没时间理解,就这么着吧,对或者不对有时很难区分。今天跟同事聊天,提到37signal的开发方法只能适合小项目,业务复杂多变的网站不太适合。顺便说一句,这本书的中文糟糕无比,排版也糟糕无比(原因:第二点)。
丁宇提到的“搞油画的”和“搞雕塑的”,这两位基本属于艺术家,生存方式、找活的方式一般无法用于其他工作。
期待下篇。

最近ppg负面消息不断,凡客乘势大造新闻,网上促销广告明显多了起来。出于工作关系,也去凡客网站转了转。还真发现一些问题。
在首页看到“自选三件套,仅售299元”的广告(如下图)。
凡客促销广告
点进去一看,问题就慢慢暴露出来了。如下图,或者访问官方页面
凡客三件套
如果我理解得不错,促销活动就是三件组合卖,任何其他形式都没达到目的。
问题慢慢暴露出来,页面没有促成商业目的,甚至起了阻碍作用,对用户的考虑也非常缺乏:
1 没有标题!浏览器标题是有了,但页面没有标题,凡客采用了一张图片来代替标题,不太好,图片容易被理解成可点击(实际不能)。
2 文字太多,没有重点。其实购买过程非常简单,精细免烫牛津纺全棉衬衫,V领长袖棉线衫,和全棉免烫直筒卡其裤各选一件,就能得到优惠价。如果设计合理,并不需要太多文字说明。凡客显然没有考虑周全,左侧有“怎样购买自选套装?”栏目,里面的文字基本无用,完全可以在购买过程中体现出来,事实上,根本不需要这些文字。而对这种三件套优惠本身的介绍却没有了。
3 操作繁琐,容易迷路。根据现有文字操作,页面跳上跳下,容易迷路。中间有三个“删除该商品”按钮,“放入购物车”按钮,还没买,哪来的删除和放入?这么大的面积浪费太可惜了。自选套装产品1、2、3完全不该用,选择先放什么,后放什么,并没有前后顺序,也根本用不着告诉用户先选什么。还有一点,同类衣服,要先删除才能再次选择放入,用户不得不又得滚屏(页面实在是太长!),即使直接覆盖掉上次选择,也比现有做法强。
4 购物心理研究缺乏。这种组合购买最难的不是尺寸选择,而是颜色、款式怎么组合?我相信有不少人会跟我一样(尤其是男性朋友),更愿意网站能主动提供一些组合方式,让我自己慢慢配,太累,也太花时间。提供组合建议,同时允许用户自己组合,压缩页面长度。如果凡客有办法知道自己的网站是女性购物者多,还是男性购物者多,页面设计就要加上这个因素。
商业目的很好,但是页面没有配合好,很可怕。